Plot armor: qué es y por qué no es tan malo

Es muy común que personajes famosos y extremadamente competentes reciban constantemente la crítica de que traen un exceso de plot armor.

Sin embargo, aunque muchas veces esa crítica está justificada, hay muchas ocasiones en las que se malentiende, tanto porque se considera un defecto en la narrativa cuando no lo es o, peor todavía, que significa que el personaje en cuestión es una Mary Sue/Gary Stu.

Lo cierto es que el plot armor es uno de esos conceptos que tiene muchos matices y necesitas entenderlos a fondo si no quieres confundirte a la hora de construir o analizar una historia.

Si quieres aprender todo sobre este tema, ¡lee este artículo hasta el final!

¿Qué es plot armor?

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Plot armor es el fenómeno narrativo en el que un personaje (usualmente el protagonista) recibe beneficios especiales que le permiten superar cualquier obstáculo.

Es algo así como cuando Batman, casualmente, siempre tiene justo la herramienta o el plan ideal que le ayudará a escapar o vencer a su contrincante, sin importar qué tan específica o adversa sea la situación.

El plot armor también puede aparecer cuando los villanos súbitamente fallan todos sus tiros, aunque tienen al héroe en la mira, o que este reciba doscientos tiros y no muera mientras los secuaces malignos reciben un golpe en el pecho y caen como partidos por un rayo.

En sí, es el vehículo que utilizan los escritores para permitir que los personajes puedan continuar en la historia sin pagar el precio más “realista” por los errores que cometieron o los obstáculos que se encontraron.

¿Es algo que debes evitar a toda costa?

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Todo lo que mencioné antes probablemente te suena extremadamente negativo, y seguro estás llegando a la conclusión de que el plot armor se debe eludir como si fuera la mismísima lepra, pero eso sería una forma muy extremista y poco útil de interpretar el concepto.

En realidad, te será prácticamente imposible construir una historia sin plot armor, sobre todo porque mientras más te obsesionas con él, empiezas a darte cuenta que no puedes incluir ningún tipo de conflicto significativo en tu narrativa.

Por ejemplo, ¿es plot armor que en Crimen y Castigo nuestro protagonista logre cometer un asesinato torpemente ejecutado sin que nadie lo descubra? Pues sí, pero aquí es cuando el plot armor sirve como beneficio para la historia que Dostoyevsky quería contar, porque justo lo que el arco del personaje necesitaba era lidiar exclusivamente con las consecuencias psicológicas y éticas del hecho, no las sociales.

De la misma forma, el hecho de que Han, Luke y Leia no sean destrozados por simples Storm Troopers es plot armor, pero creo que todos estamos de acuerdo en que sería muy anticlimático que la película durara 40 minutos porque, para entonces, los villanos ya ganaron.

La cuestión aquí es que el uso del plot armor nunca debe superar la suspensión de incredulidad de tu audiencia. De lo contrario, los sacará de la historia y les impedirá reengancharse.

Es por eso que muchos se cansan de que Goku saque una transformación tras otra, especialmente cuando parece que no se la ha ganado. La sensación que tienes es que el personaje solo recibe esos beneficios por ser el protagonista; porque el plot armor juega a su favor.

4 tips para que no se convierta en una debilidad

Como ya dejamos claro que el plot armor es algo inevitable en las historias, entonces el siguiente paso es cómo podemos asegurarnos de que no se pase de la raya.

¡Estos 4 consejos de ayudarán!

Asegúrate que tus personajes merecen sus victorias

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Uno de los principales problemas del plot armor mal utilizado, es que le quita mérito a las victorias del protagonista.

Es como cuando en Yu-Gi-Oh el protagonista no solo consigue justo las cartas que necesita, sino que rompe las reglas del juego para crear estrategias que no tienen ningún sentido en el contexto del mundo.

Efectivamente, muchas de sus victorias vienen con “trampa” y es por eso que cada una de ellas pierde peso.

El plot armor nunca puede evitar que el personaje “salga del juego” o empujarlo en la dirección correcta, pero no puede provocar su victoria. Necesita ganársela con el sudor de su frente gracias a las lecciones que ha ido aprendiendo a lo largo de su arco.

Si no tomas este consejo en serio y abusas del plot armor, no solamente arruinarás la credibilidad de tu historia, sino que le quitarás todo el impacto que puede tener.

Permite que tus personajes sufran consecuencias permanentes por sus errores

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Una de las razones por las que el plot armor se confunde tan seguido con las Mary Sues, es porque este concepto siempre aplica para esa clase de personajes, justamente porque el plot armor es muy útil para evitar consecuencias graves para los personajes de la historia.

Es decir, si tu personaje está a punto de morir de un balazo, puedes hacer que su inteligencia sea tan prominente que, concentrándose, es capaz de mantenerse con vida (*tos* Sherlock de la BBC *tos*). Lo que estás haciendo aquí es usando el plot armor para anular una consecuencia permanente (la muerte) y continuar la historia como si nada, y en el camino estás rompiendo la lógica de la narrativa.

Si bien está claro que es probable que no convenga que tu personaje se muera aquí, sí es importante que le ofrezcas un “costo” a la acción que lo salvó, de lo contrario, estarás robando todo el impacto que el momento tuvo.

Por ejemplo, Sherlock podría tener para siempre un daño en los pulmones que le impide correr o vivir de la misma forma, quizás tenga para siempre pesadillas por lo que vio mientras moría, o cualquier otra cosa.

El punto es que la historia se sienta balanceada, como que el personaje obtiene beneficios, pero también reveses que lo estrellan contra el suelo.

Justo de la existencia de ese equilibrio es que lograrás que la audiencia perdone aquellos momentos en los que el personaje parece tener una “suerte” improbable, porque entenderá que así como las cosas pueden salirle bien, también pueden salirle mal.

Permite que las instancias peligrosas les hagan evolucionar

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Otro problema que puede ocurrir por un uso exagerado del plot armor, es que le quita la oportunidad al personaje para aprender y, a su vez, la razón para hacerlo.

Verás, narrativamente hablando, el elemento más poderoso para crear puntos de inflexión en un personaje, son las derrotas.

Las motivaciones, las metas y sentimientos como el amor también son muy útiles, pero no se comparan con el hecho de que, a pesar de sus esfuerzos, el personaje falle.

Eso es porque la neutralidad o la victoria no son llamadas de atención, no son una invitación al cambio, sino a continuar el camino que está frente a ti.

Entonces, tu plot armor no debe robarle al personaje estos momentos para seguir evolucionando a lo largo de la historia. No puedes darle victorias contra un oponente más entrenado y preparado solo porque sí o que todo lo que intente salga bien, sin importar lo improvisado del plan.

Es por eso que muchas iteraciones de Batman se sienten aburridas y planas, porque el personaje por “ser Batman” puede resolver cualquier conflicto cuando quiera, lo cual no da espacio para que tenga que crecer y superarse, anulando toda posibilidad de que exista un arco para él.

Las mejores historias de Batman son justamente aquellas donde se ve superado, donde lo mejor que tiene para ofrecer no parece ser suficiente, y se le requiere ser más de lo que era al inicio de la trama.

Si cuidas este detalle, tu plot armor no se volverá invasivo ni molestará a tu audiencia.

No te metas en un callejón sin salida

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Ahora, si me permites volver hasta el ejemplo anterior que mencioné sobre Sherlock, seguramente recuerdas que mencioné que está claro que lo ideal no sería que el personaje muriera en ese momento y en esas circunstancias.

Lo cierto es que, narrativamente hablando, no recurrir a un plot armor en esa instancia terminaría lastimando más la historia, porque el arco de Sherlock no estaba listo para acabar ahí, ni tampoco la trama.

Dicho de otra forma, el error no está en el plot armor en sí, sino en la situación en la que los escritores se colocaron a sí mismos. Una vez ahí, sin importar qué decidieran, terminarían impactando negativamente la narrativa de una forma u otra.

Entonces, una de las mejores formas de evitar que incluyas un plot armor descarado e invasivo, es que estructures tu historia y te asegures que la trama no te obliga a sacarte un as improvisado de la manga.

¡Y con eso terminamos el artículo! Espero que te haya servido y hayas aprendido mucho.

Si te gustó el contenido, seguramente disfrutarás este otro sobre los plot twists y cómo ejecutarlos correctamente. ¡No te lo pierdas!

One Reply to “Plot armor: qué es y por qué no es tan malo”

  1. Muchas gracias por el articulo. La verdad es que tenia mis dudas sobre esto y es bueno saber que el plor armor no es bueno ni malo

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